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암호화폐 범죄를 쫓다

“우즈 차량 제한속도 72㎞구간을 140㎞로 달려”

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입력 :ㅣ 수정 : 2021-04-08 10:07 미국·중남미 섹션 목록 확대 축소 인쇄
타이거 우즈가 지난 2월 23일(이하 현지시간) 미국 캘리포니아주 로스앤젤레스 근교 랜초 팔로스 베르데스에서 운전하다 과속으로 전복된 현대자동차 제네시스 GV80을 작업 인부들이 견인하고 있다. AP 자료사진 연합뉴스

▲ 타이거 우즈가 지난 2월 23일(이하 현지시간) 미국 캘리포니아주 로스앤젤레스 근교 랜초 팔로스 베르데스에서 운전하다 과속으로 전복된 현대자동차 제네시스 GV80을 작업 인부들이 견인하고 있다.
AP 자료사진 연합뉴스

타이거 우즈의 차량 전복 사고는 과속 주행을 한 데다 커브 길에서 브레이크 대신 가속페달을 밟으면서 발생한 것으로 미국 경찰 당국이 결론 내렸다. 제한속도 시속 72㎞인 도로를 최고 140㎞로 내달렸는데도 경찰은 처벌하지 않고 벌금 딱지만 뗄 수 있다는 입장이다.

미국 캘리포니아주 로스앤젤레스(LA) 카운티의 보안관 앨릭스 비어누에버는 7일(이하 현지시간) 우즈의 스포츠유틸리티차량(SUV) 전복 사고의 주요 원인이 과속과 우즈가 커브길을 극복하지 못한 탓이라고 발표했다. 지난 2월 23일 오전 7시쯤 LA 인근 롤링힐스 에스테이츠의 내리막길 구간에서 제네시스 GV80을 몰고 가다 차량 전복 사고를 냈는데 경찰이 이런 조사 결과를 내놓는 데 6주가 걸렸다.

LA카운티 보안관실의 제임스 파워스는 우즈가 패닉에 빠지면서 가속페달을 브레이크로 착각했던 것 같다면서 브레이크를 밟은 흔적을 찾지 못했다고 밝혔다. 파워스는 “블랙박스(data recorder)에는 브레이크를 밟은 기록이 제로(0)”라며 “가속페달에는 99%의 가속이 있었다”고 말했다. 우즈가 몰던 제네시스 SUV GV80은 나무를 들이받은 뒤 공중으로 떠올랐고 ‘피루엣’(발레에서 한 발을 축으로 삼아 회전하는 동작)을 한 뒤 배수로에 내려앉았다고 파워스는 설명했다.

비어누에버 보안관은 SUV가 당시 최대 시속 140㎞까지 속도를 냈고, 나무를 들이받을 때 속도는 시속 120㎞였다고 말했다. 이곳의 제한 속도는 시속 72㎞이었다. 하지만 수사관들은 우즈가 약물이나 술에 취해 있었다는 증거가 없었기 때문에 혈액검사를 위한 영장을 신청하지 않았다고 파워스는 밝혔다. 우즈 본인도 어떤 약물도 복용하지 않았고, 술을 마시지 않았다고 말했다고 전했다. 다만 우즈가 “멍하고 혼란스러운 듯” 보였고 사고에 대한 기억이 없다고 말했다고 밝혔다. 파워스는 당시 부상을 입은 우즈에 대해 현장 음주 검사를 하는 것은 적절하지 않았다고 설명했다.

보안관실은 우즈에게 소환장을 발부하거나 ‘부주의한 운전’ 혐의로 기소하지도 않았다. 비어누에버 보안관은 과속 딱지는 발부할 수 있다고 말했다. 그는 “소환장을 발부하지 않기로 한 결정은 이 방(기자회견장)에 있는 누구에게나 똑같을 것”이라며 우즈가 특혜를 받는다는 추론은 틀린 것이라고 말했다.

그는 사고로 다리를 심하게 다쳐 여러 차례 수술을 받았으며 현재 플로리다주 자택에서 회복 중이다. 우즈는 트위터에 올린 글을 통해 “나를 도우러 와주고 (긴급전화) 911에 전화를 해준 착한 사마리아인들에게 매우 감사한다”며 보안관실의 부보안관들과 LA소방서의 소방관·구급요원 등에게는 “전문가적으로 현장에서 나를 돕고, 내가 안전하게 병원에 가도록 해준 데 대해 감사한다”고 밝혔다. 이어 “회복과 가족에게 계속 집중할 것이며, 이 어려운 시기 내내 내가 받은 압도적인 지지와 격려에 대해 모두에게 감사한다”고 덧붙였다.

그는 2009년 11월에도 교통사고를 내 무기한 운전면허가 정지된 것과 함께 결혼생활이 끝장 났다. 골프 경력도 멈췄다가 얼마 뒤 복귀했다. 2017년에도 차량 운전대를 붙잡은 채로 잠들었다가 적발돼 음주나 약물 영향이란 의심을 받았다. 나중에 그는 부주의한 운전 혐의를 인정하고 잘못을 빌었던 전력이 있다. 부주의한 운전은 자신뿐만 아니라 애꿎은 사람들을 위험으로 몰아넣을 수 있는데 경찰이 너무 스타라고 관대한 것은 아닌지 모르겠다.

임병선 평화연구소 사무국장 bsnim@seoul.co.kr
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