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미국 배터리 영토 확장 나선 LG… GM과 합작공장 연내 착공

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입력 :ㅣ 수정 : 2021-04-17 17:39 기업·산업 섹션 목록 확대 축소 인쇄

LG에너지솔루션, 美테네시주 합작공장 투자 발표
2023년 하반기 양산 시작… “연 100만대분 생산”

김종현 LG에너지솔루션 사장 LG에너지솔루션 제공

▲ 김종현 LG에너지솔루션 사장
LG에너지솔루션 제공

LG에너지솔루션이 미국 1위 자동차 기업 제너럴모터스(GM)와 손잡고 미국에서 전기차 배터리 시장 영토 확장에 나선다.

LG에너지솔루션은 16일(현지시간) 미국 테네시주 내슈빌에 있는 주 박물관에서 메리 바라 GM 회장과 김종현 LG에너지솔루션 사장, 빌 리 테네시주지사 등이 참석한 가운데 제2 합작공장 투자 발표 행사를 열었다고 17일 밝혔다.

LG에너지솔루션과 GM은 합작법인 ‘얼티엄셀스’를 통해 배터리 2공장에 총 2조 7000억원을 투자해 2024년 상반기까지 35GWh(기가와트시) 이상의 생산 능력을 확보할 계획이다. 공장은 테네시주 스프링힐에 들어서며 연내 착공해 2023년 하반기부터 양산을 시작한다. 이번 투자로 1300명의 일자리가 새로 생길 전망이다.

테네시주 2공장은 현재 오하이오주에 짓는 1공장과 함께 GM의 차세대 전기차용 배터리를 생산할 예정이다. 김종현 사장은 “최고의 파트너인 GM과 함께 전기차 확대에 적극적으로 나서 미국 그린 뉴딜 정책 성공에 크게 기여할 것”이라면서 “배터리 생산뿐만 아니라 연구·개발부터 제품 개발 및 원재료 조달까지 미국 내에서 차별화된 안정적인 공급망 체계를 갖추는 데 더욱 주력할 것”이라고 밝혔다. 바라 회장은 “합작 파트너인 LG에너지솔루션과 함께 미국에 두 번째 배터리 공장을 건설하는 것은 우리가 전기차 미래로 전환하기 위한 또 다른 주요 단계”라고 밝혔다.
왼쪽부터 빌 리 미국 테네시주지사, 김종현 LG에너지솔루션 사장, 메리 바라 GM 회장.  LG에너지솔루션 제공

▲ 왼쪽부터 빌 리 미국 테네시주지사, 김종현 LG에너지솔루션 사장, 메리 바라 GM 회장.
LG에너지솔루션 제공

LG에너지솔루션과 GM은 각각 35GWh 규모의 배터리 1·2 합작공장을 통해 2024년까지 총 70GWh 이상의 배터리 생산능력을 갖추게 된다. 이는 1회 충전 시 500㎞ 이상 주행할 수 있는 순수 전기차를 연간 100만대 생산할 수 있는 양이다.

LG에너지솔루션은 “미국 정부의 친환경 정책 기조와 파트너사인 GM의 전기차 확대 계획 등을 고려했다”고 투자 배경을 설명했다. 최근 미국은 ‘2050 탄소중립’ 계획을 추진하며 그린 에너지 분야에 4년간 2조 달러(약 2230조원)를 투자하기로 했다. 미국산 제품을 우선 구매하는 ‘바이 아메리카’ 리쇼어링 정책도 시행하고 있다.

GM도 2035년까지 내연기관차 판매를 중단하겠다는 목표를 세우고 향후 5년간 전기차와 자율주행차 개발에 270억달러(약 30조 1000억원)를 투자하겠다고 밝혔다. 시장조사기관 SNE리서치에 따르면 미국 전기차 시장은 올해 110만대에서 2023년 250만대, 2025년 420만대 등 연평균 40%의 고성장이 예상된다.

LG에너지솔루션은 GM과의 합작공장 이외에도 2025년까지 5조원 이상을 투자해 미국에만 독자적으로 70GWh 이상의 배터리 생산능력을 추가 확보할 계획이다. 기존 미시간 공장(5GWh)까지 합치면 미국 내 LG의 독자 생산능력은 총 75GWh로 늘어난다.

현재 글로벌 시장에서 세계 최대 규모인 120GWh 규모의 전기차용 배터리 생산능력을 확보한 LG에너지솔루션은 미국뿐 아니라 한국과 폴란드, 중국 등에서 생산능력을 지속적으로 확대해 2023년까지 260GWh의 전기차 배터리 생산 능력을 확보할 계획이다.

이영준 기자 the@seoul.co.kr
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